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El parasitismo gastrointestinal (GI) es un problema común en los gatos, con tasas de prevalencia de hasta el 45% en algunas poblaciones. Estos parásitos pueden ser organismos similares a gusanos o protozoarios unicelulares. Por lo general, causan síntomas bastante inespecíficos, como una capa opaca, tos, vómitos, diarrea, heces mucosas o con sangre, pérdida de apetito, membranas mucosas pálidas o una apariencia barrigada. Los vómitos, diarrea, anemia y deshidratación causados ​​por parásitos intestinales pueden debilitar a un gato, haciéndolo más susceptible a las infecciones virales y bacterianas y otras enfermedades. Es importante destacar que algunos parásitos gastrointestinales de los gatos tienen el potencial de infectar a los humanos.

Puedes ver los principales parásitos del gato haciendo click en la imagen y haciendo un zoom.

Los principales parásitos del gato
Los principales parásitos del gato

Parásitos parecidos a gusanos

Los gusanos redondos (Toxascaris leonina y Toxocara cati) son los parásitos intestinales más comunes de los gatos, que afectan del 25% al ​​75% de los gatos, con tasas más altas en los gatitos. Los gusanos redondos adultos son de tres a cinco pulgadas de largo, de color crema, y ​​viven en el intestino del gato, donde no se adhieren a las paredes intestinales y sobreviven al comer alimentos ingeridos por el huésped. Las hembras adultas producen huevos fértiles que pasan a las heces del gato infectado. Los huevos requieren de varios días a varias semanas para desarrollarse en la etapa larval infecciosa.

Los gatos se infectan con Toxocara cati al ingerir huevos o roedores (huéspedes de transporte) que tienen larvas en sus tejidos. Los gatitos pueden ingerir larvas que pasan a través de la leche de una reina infectada, a veces se infectan poco después del nacimiento. Los gatos se infectan con Toxascaris leonina al ingerir huevos infecciosos en el medio ambiente o larvas en los tejidos de los roedores. Este parásito no puede pasar a través de la placenta o la leche de la reina, por lo que los gatos de menos de dos meses de edad rara vez albergan Toxascaris leonina.

Las infecciones por lombrices intestinales suelen ser relativamente benignas, pero los gatitos afectados pueden mostrar vómitos, diarrea, estreñimiento o pérdida de apetito. Si no se trata, las infecciones por lombrices intestinales pueden causar anemia potencialmente mortal (recuento bajo de glóbulos rojos) y, en casos extremos, ruptura estomacal, por lo que la infección debe tomarse en serio y tratarse agresivamente. La infección se confirma por la presencia de huevos de parásitos durante el examen microscópico de las heces. Varios medicamentos tratan eficazmente las infecciones por lombrices intestinales en los gatos, pero los propietarios pueden minimizar la probabilidad de infección al prohibir la caza y reducir la exposición a las heces de los gatos infectados. El tratamiento de las reinas antes de la cría reduce la probabilidad de que el parásito infecte a los gatitos. Es importante tener en cuenta que la reinfección después de un tratamiento exitoso es relativamente común.

Toxocara puede infectar a las personas. Cuando las larvas de Toxocara migran a través de los tejidos de las personas, pueden causar daño a varios órganos y ojos, llamados larvas migratorias viscerales y larvas migratorias oculares, respectivamente. Aunque estas enfermedades son raras, pueden ser bastante graves, especialmente en niños pequeños. Se pueden evitar fácilmente evitando la ingestión de huevos de Toxocara de tierra o manos contaminadas.

Los anquilostomas (Ancylostoma y Uncinaria) son gusanos delgados, con forma de hilo, de menos de media pulgada de largo, que viven unidos al revestimiento de la pared del intestino, donde se alimentan de la sangre del huésped. Debido a su pequeño tamaño, generalmente no son visibles en las heces de los gatos infectados. Los anquilostomas son longevos, capaces de vivir tanto como un gato. Menos frecuente que las infecciones por lombrices intestinales, la prevalencia de las infecciones por anquilostomas felinos varía considerablemente según la ubicación geográfica en América del Norte.

Los gatos adultos generalmente se infectan con larvas que penetran en su piel o que se ingieren. Una vez que las larvas ingresan al huésped, migran a los pulmones y luego a los intestinos, donde se convierten en gusanos adultos. No está claro si los gatos pueden infectarse al comer roedores con larvas en sus tejidos o al ingerir la leche de una reina infectada.

Si bien los casos leves de infección por anquilostomas pueden causar diarrea y pérdida de peso, el parasitismo severo puede causar anemia debido a la pérdida de sangre. En estos casos, las heces de un gato a menudo aparecerán negras y alquitranadas debido a la presencia de sangre digerida. Si se pierde demasiada sangre, un gato afectado puede morir sin tratamiento. Afortunadamente, los anquilostomas se diagnostican y tratan fácilmente. El buen saneamiento y la limpieza diaria de la caja de arena son claves para controlar las infecciones por anquilostomas.

Las larvas de anquilostoma (Ancylostoma) pueden penetrar en la piel humana cuando las personas entran en contacto cercano con el suelo contaminado. A medida que migran debajo de la piel, estas larvas pueden causar una afección cutánea llamada larvas migratorias cutáneas, que se caracteriza por picazón, irritación y lesiones largas, lineales y similares a las de las huellas.

Las tenias (cestodos) tienen cuerpos largos y aplanados que se asemejan a una cinta o cinta. Su pequeña cabeza está conectada a una serie de segmentos llenos de huevos. La tenia adulta vive en el intestino delgado con la cabeza incrustada en el revestimiento de la membrana mucosa de esta parte del tracto gastrointestinal, absorbiendo los nutrientes que ingiere el huésped. A medida que los segmentos más alejados de la cabeza se vuelven completamente maduros, se desprenden y pasan las heces. Estos segmentos se pueden observar nea

Las tenias (cestodos) tienen cuerpos largos y aplanados que se asemejan a una cinta o cinta. Su pequeña cabeza está conectada a una serie de segmentos llenos de huevos. La tenia adulta vive en el intestino delgado con la cabeza incrustada en el revestimiento de la membrana mucosa de esta parte del tracto gastrointestinal, absorbiendo los nutrientes que ingiere el huésped. A medida que los segmentos más alejados de la cabeza se vuelven completamente maduros, se desprenden y pasan las heces. Estos segmentos se pueden observar cerca de la cola y el recto del gato, o en las heces. Los segmentos planos de un cuarto de pulgada de largo se asemejan a granos de arroz que se estiran y se contraen cuando están frescos, o semillas de sésamo cuando están secas.

El examen microscópico de muestras fecales no siempre revela la presencia de tenias porque los huevos solo pasan como un grupo en los segmentos. Aunque el descubrimiento de segmentos de tenia puede alarmar a los dueños de gatos, las infecciones por tenia rara vez causan enfermedades significativas en los gatos.

Los gatos generalmente se infectan con tenias al ingerir pulgas infectadas mientras se arreglan o al comer roedores infectados.

Las pulgas y los roedores se infectan al comer huevos de tenia en el medio ambiente. Los medicamentos modernos tienen mucho éxito en el tratamiento de las infecciones por tenia, pero la reinfección es común. El control de las poblaciones de pulgas y roedores reduce el riesgo de infección por tenia en los gatos.

Algunas especies de tenias que infectan a los gatos pueden causar enfermedades en los humanos si los huevos se ingieren accidentalmente; pero una buena higiene prácticamente elimina cualquier riesgo de infección humana.

Los whipworms son un parásito poco común de los gatos en los Estados Unidos. Las lombrices adultas residen en el intestino grueso y generalmente no causan enfermedades graves, aunque las infestaciones pesadas pueden causar diarrea.

Gusanos estomacales Las especies de Ollanulus tricuspis y Physaloptera son gusanos que habitan en el estómago felino. Las infecciones por Ollanulus ocurren esporádicamente en los EE. UU. Y son más comunes en gatos que deambulan libremente y en aquellos que se encuentran en instalaciones de gatos múltiples. Los gatos se infectan al ingerir el vómito cargado de parásitos de otro gato. Se pueden observar vómitos crónicos y pérdida de apetito, junto con pérdida de peso y desnutrición, aunque algunos gatos infectados no muestran signos de enfermedad. El diagnóstico de la infección por Ollanulus puede ser difícil y depende de la detección de larvas de parásitos en el vómito. El tratamiento efectivo está disponible, y evitar la exposición al vómito de gato es la forma más efectiva de controlar la infección.

Las infecciones por fisaloptera son aún más raras que las infecciones por Ollanulus. Las lombrices adultas adheridas al revestimiento del estómago pasan huevos que son comidos por un huésped intermedio, generalmente una cucaracha o grillo. Después de desarrollarse dentro del huésped intermedio, el parásito causa infección cuando un gato ingiere el insecto o un huésped de transporte, como un ratón, que se ha comido un insecto infectado. Los gatos infectados con Physaloptera pueden experimentar vómitos y pérdida de apetito. El diagnóstico requiere la detección microscópica de los huevos de parásitos en las heces, o ver el parásito en el vómito. Existe un tratamiento efectivo y la infección puede prevenirse limitando la exposición a los hospedadores intermedios y de transporte.

Ni Ollanulus ni Physaloptera causan enfermedades en humanos.

Parásitos felinos protozoanos

Isospora sp. (coccidia) son organismos microscópicos unicelulares que causan coccidiosis. Prácticamente todos los gatos se infectan con Isospora felis durante su vida, generalmente al comer un quiste, una etapa parecida a un huevo de paredes gruesas que se transmite en las heces y madura en el suelo. Los quistes pueden ser infecciosos dentro de las seis horas posteriores a su excreción en las heces. Los gatos también pueden infectarse al comer moscas o cucarachas que portan quistes de Isospora.

Las infecciones por isospora generalmente no causan problemas en los gatos adultos, pero pueden causar una enfermedad significativa en los gatitos, donde los coccidios pueden destruir el revestimiento del intestino y causar diarrea mucosa. Los gatitos infectados también pueden experimentar vómitos o disminución del apetito. Pueden desarrollarse infecciones graves en entornos abarrotados, pero un buen saneamiento e higiene ayudarán a controlar los coccidios. El diagnóstico preciso depende de la demostración de quistes microscópicos en las heces. La isospora de los gatos no puede causar enfermedades en humanos.

Las giardia son organismos unicelulares que se mueven con la ayuda de colas en forma de látigo y parasitan el intestino delgado de los gatos. La infección por Giardia, llamada giardiasis, ocurre en menos del 5% de los gatos, pero las tasas pueden ser mucho más altas en algunos entornos. Los gatos se infectan al ingerir quistes de Giardia en las heces de otro animal infectado, generalmente una camada o un gato portador crónico. La giardiasis es más común en hogares y criaderos de gatos múltiples, y la tasa de infección es mayor en gatos de menos de un año.

Los quistes de Giardia son muy resistentes a la congelación y a la cloración municipal del agua. Después de ingerir quistes, toma de cinco a 16 días antes de que un gato muestre signos. Los signos de infección pueden incluir diarrea aguda o crónica, aunque la mayoría de los gatos infectados con Giardia no muestran signos. Sin embargo, siguen siendo una fuente de infección para otros gatos, aunque pueden ser necesarias varias exposiciones para transmitir la infección.

Tratamiento desparasitario para gatos

El tratamiento de parásitos gastrointestinales a menudo requiere medicamentos recetados por un veterinario que en la clínica veterinaria La Salut podemos ofrecerte con todas las garantías.

Siempre que use medicamentos, asegúrese de seguir las instrucciones proporcionadas cuidadosamente. Las reinfecciones de parásitos son muy comunes, pero pueden prevenirse. El control del parásito comienza con buenos procedimientos de saneamiento. Esto incluye la extracción diaria de heces, lavar la caja de arena con un desinfectante, como blanqueador doméstico diluido, de forma regular, evitar condiciones de hacinamiento, evitar dietas con carnes crudas y controlar huéspedes intermedios como pulgas, garrapatas y roedores. Un buen control de parásitos es la clave para un gato más saludable.


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